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1 de octubre de 2022
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Blockchain: Qué es y como funciona

Blockchain o cadena de bloques, es un sistema revolucionario que llegó para quedarse.

Seguro que has escuchado esta palabra últimamente y ese es el preciso motivo por el cual estás leyendo este artículo.

Es importante destacar que el mundo tal y como funciona actualmente necesita producir, almacenar y gestionar una enorme cantidad de información en todo momento: Cada día, cada hora, cada segundo.

Hasta ahora esta gestión la hemos hecho nosotros, los seres humanos, seres en muchos casos lentos, despistados, corruptibles, perezosos y hedonistas…

Lo interesante de la propuesta de Blockchain es que estas tareas dejemos de hacerlas nosotros y pasen a ser labor de otros seres, incorruptibles, eficaces, sacrificados y, cada día más veloces… seguro has acertado: los ordenadores.

A pesar de esto, ya sabemos cual es el problema de que un sistema informático lleven estas tareas tan vitales para nosotros, que son hackeables. Pero, ¿Cómo evita esto Blockchain? 

Si lo primero que se te pasó por la cabeza fue un antivirus o un firewall, la solución que propone es mucho más interesante.

Blockchain se autoprotege gracias a su propia estructura, su propia arquitectura, la cual la hace tan distintivamente valiosa…

¿Cual es la estructura protectora de Blockchain?

Blockchain significa cadena de bloques, cada una de las cuales contiene información. Cada bloque puede contener diferentes tipos de información, el ejemplo más famoso es el Bitcoin (BTC), pero hay cientos más.

¿Qué tiene cada bloque?

Cada bloque tiene tres cosas:

  1. Información: En el caso del Bitcoin, por ejemplo, la información relativa a las transferencias de dinero (Emisor, receptor, fecha, cantidad…).
  2. Hash: Se trata nada más y nada menos que del número de identificación del bloque; este número es único e irrepetible. Por supuesto, cada bloque tiene su propio Hash.
  3. También posee el Hash del bloque anterior, esto significa que cada bloque queda conectado con su predecesor y su sucesor.

Ahora ya sabemos como funciona el Blockchain por dentro, pero…

¿Por qué es ‘Inhackeable’?

Por dos cosas juntas, el ‘Hash’ y muchas personas observando… te lo explico:

  • El hash: Como hemos dicho, es el número de identificación del bloque. Pero, lo que sí no te hemos explicado aún, es que posee una gran peculiaridad: el número de identificación se genera según el contenido del bloque, esto significa que si se cambia el contenido del bloque automáticamente se cambia el Hash.

Si te ayuda a imaginártelo, puedes hacerlo como si fuese una pieza de puzzle: con tal información, tendrá tal forma. Si alguien cambia la información, la forma también cambiará y si su forma cambia, dejará de encajar con sus predecesores y la cadena se invalida completamente.

Esto no significa que exista una única base de datos, cada usuario de blockchain tiene una ‘copia’ de ella.

  • Dado que muchos ojos observan cada momento, si un usuario altera la información de su copia,  la comunidad lo sabe. Por lo que ‘su’ versión de la base de datos es anulada y queda sin efecto.

Ahí está la diferencia: La seguridad y la certificación de los documentos en Blockchain se la dan los usuarios, no una gran institución, no un banco, no un notario; usuarios iguales; pero muchos, muchísimos…

¿Cómo lo hace Blockchain para captar estos usuarios?

Buena pregunta. Los usuarios pueden decidir unirse a la red por dos motivos: simplemente para usar el sistema, o bien para crear nuevos ‘blocks’ para la ‘chain’.

¡Los mineros!

Muchos participes de la blockchain no están ahí para usar los servicios del sistema, solo quieren una cosa: crear nuevos bloques. Son los llamados mineros.

A medida que se van firmando contratos, haciendo transferencias o lo que sea, hay la necesidad de almacenar esa información en un nuevo bloque.

Para añadir un nuevo bloque a la cadena hay que revolver un problema matemático complejo. Además, para resolverlo hace falta una gran potencia en computación. Así que los mineros ponen sus procesadores, todo a gas para intentar resolverlo.

Una vez creen haberlo resuelto, el resto de la comunidad verifica que la solución es correcta. Si lo es, el nuevo bloque se añade a la cadena, la información queda consolidada y el acuerdo se lleva a cabo.

Y, lo más importante: el minero que resuelve el problema, cobra la recompensa. En el caso más importante, el del Bitcoin (BTC) la recompensa es de 6.25 BTC. Un botín que muy pocos rechazarían teniendo en cuenta que a fecha de hoy el precio de cada Bitcoin se acerca a los 60.000 USD.

Pero Blockchain no siempre ha sido tan popular. De hecho, en sus inicios nadie le hizo mucho caso.

¿Cuándo se creó?

El sistema Blockchain se creó en 1991, pero no fue usado hasta 2009, cuando un tal Satoshi Nakamoto, seudónimo detrás del cual, todavía hoy, nadie sabe quién hay; lo usó de base para su ahora famosísimo Bitcoin.

Pero Blockchain es mucho más que Bitcoin. Las aplicaciones de este sistema pueden ser muchas, algunos ejemplos son:

  • Firmar contratos.
  • Votar en elecciones.
  • Guardar registros médicos y bancarios.

Y muchas otras utilidades que aún están por descubrir. Por ejemplo, con Blockchain sería imposible falsear la procedencia de los alimentos o esconder si, durante su transporte se ha roto la ‘cadena de frío’.

Del mismo modo, en el ámbito de la salud sería imposible manipular los historiales médicos.

En el comercio de joyas, el poder rastrear desde su origen hasta su compra permitiría al consumidor asegurarse de qué no está comprando, por ejemplo, un diamante de sangre…

Se trata, en resumen, de almacenar información con ‘muchos ojos mirando’, muchos testigos, lo que dificulta que la información sea falseada.

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