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1 de octubre de 2022
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Ethereum: Todo lo que necesitas saber

Si te interesa el mundo de las criptomonedas lo más probable es que ya hayas escuchado hablar de Ethereum o el Ether, la cual ha ganado gran popularidad en los últimos años.

Incluso grandes bancos en todo el mundo tales como UBS, Barclays, BNP Paribas entre otros han mostrado gran interés… ¿Por qué? más adelante hablaremos de ello.

Proyecto Ethereum

Este proyecto comenzó a desarrollarse a finales del 2013 y fue presentado por primera vez en 2014. Posteriormente en el año 2015 fue oficialmente programado y ejecutado.

Sus fundadores son Vitalik Buterin y Gavin Wood. Hoy en día el desarrollo de Ethereum es cerciorado por la Fundación Ethereum, una organización con sede en Suiza. Pero…

¿Qué es Ethereum?

En primer lugar aclarar la idea errónea de que Ethereum es una criptomoneda. A diferencia por ejemplo del Bitcoin o el Litecoin que son protocolos de código abierto, que fueron desarrollados con el objetivo de servir como sistemas de pago alternativos.

¿Qué quiere decir esto?

Puedes imaginarlo como el sistema operativo de un SmartPhone. Diferentes aplicaciones pueden se desarrollarían e instalarían para cumplir diversos propósitos.

Ethereum funciona de forma similar, a través de una máquina virtual llamada Ethereum Virtual Machine (EVM). Asi que Ethereum es, dicho de forma muy simple, un sistema operativo pero, a diferencia de otros, Ethereum es completamente descentralizado (se distribuye por una amplia red de ordenadores).

Las aplicaciones que se ejecutan en este sistema descentralizado funcionan con la ayuda de los así llamados «Smart Contracts» o «Contratos Inteligentes»

¿Qué son los contratos inteligentes?

Se trata de contratos programables, inmutables y autoejecutables.

Un contrato clásico es, por ejemplo, un contrato de compraventa o uno de arrendamiento; imagina que quieres alquilar tu habitación, hoy en puedes utilizar aplicaciones como Airbnb, las cuales se encargan de la ejecución del contrato y a cambio de ello te cobran una comisión pero, con un contrato inteligente, no necesitas que ninguna empresa actúe como intermediaria ya que este se ejecutaría de forma automática.

Al ejecutarse el contrato, recibirías tu dinero y la otra persona, por ejemplo, recibiría un código único de acceso para abrir la puerta.

Un contrato puede ser programado para que cumpla funciones aún más complejas; con reglas del tipo: Si _______, Entonces ________. Es decir, si se cumplen ciertas condiciones ocurre un determinado evento. Por ejemplo: Si hay daños en la habitación. Entonces descontar costo adicional. Este costo adicional descontado por los daños producidos en la habitación también se enviarán automáticamente a la primera persona.

Ethereum permite crear ese tipo de contratos inteligentes que se ejecutan y contratan automáticamente.

Pero… ¿Qué es Ether?

Ether o ETH es la unidad monetaria con la que se paga la ejecución de los contratos inteligentes en la Ethereum Virtual Machine (EVM) o dicho de otra manera Ether es la criptomoneda de la plataforma Ethereum. De ahí la confusión de muchas personas que Ethereum es la criptomoneda en sí cuando en realidad se refieren a Ether.

Gracias a sus características Ethereum ha atraído a muchos interesados porque no solo es una criptomoneda, como en el caso del BTC, sino que además es una plataforma en la que, teóricamente, se puede programar y automatizar todo tipo de contenidos. Posiblemente se entienda de una manera muy abstracta, así que te lo explicaré nuevamente con ejemplos…

Crowdfunding

La principal ventaja de Ethereum es que no necesitas de intermediarios, un uso puede ser el CrowdFunding; posiblemente conozcas plataformas como KickStarter, GoFundMe o Patreon, donde personas particulares y empresas pueden recaudar fondos para determinados fines.

En KickStarter, por ejemplo, un grupo de emprendedores puede presentar un prototipo de un producto que todavía no se ha producido y las personas interesadas pueden donar dinero y recibir o no algo a cambio.

KickStarter actúa como intermediario y cobra por su servicio comisiones sobre el monto total y comisiones de procesamiento.

Con la ayuda de Ethereum, estos intermediarios podrían llegar a ser totalmente innecesarios. Por ejemplo, una empresaria podría crear un contrato diciendo: «Necesito 500.000 euros de capital inicial para desarrollar el producto». El dinero solo se transferiría de los inversores a la empresaria cuando la cantidad se alcanzada.

Si no hay un interés suficiente por el producto y la empresa no consigue convencer a suficientes inversores para alcanzar la suma de 500.000 euros el contrato inteligente expiraría, devolviendo el dinero a los inversores automáticamente.

Este tipo de contratos podrían ser usados en todos los sectores en los que se usan contratos comunes hoy en día.

Enemigos: ¿Bancos?

El pago de servicios, plataformas de distribución de música, seguros, compras en línea, y muchas más. Por esta razón es que muchos bancos han mostrado un gran interés por este tipo de tecnologías.

Hoy en día las transacciones bancarias por ejemplo, tienen que ser validadas por muchos empleados y ser incluidas en los registros internos, todo esto conlleva a mucha fricción debido a que todo esto hace que los procesos sean lentos y costosos.

Con la ayuda de los contratos inteligentes descentralizados todo ese esfuerzo se eliminaría porque hay un registro descentralizado donde se almacena todo.

Ya no sería necesario validar internamente los contratos, sino que estos se ejecutarían automáticamente cuando se cumplieran las condiciones pactadas de antemano.

¿Cuál es la diferencia entre Ethereum, Ether y Bitcoin?

Como ya lo hemos mencionado, Ethereum no es una criptomoneda, es una plataforma en la que se pueden desarrollar u ejecutar aplicaciones. Por esta misma razón no tiene mucho sentido comparar a Bitcoin con Ethereum. Lo que si podemos hacer es comparar a Bitcoin con Ether, criptomoneda de la plataforma Ethereum.

Ambas monedas tienen relativamente poco en común, las dos son unidades de moneda que utilizan la tecnología Blockchain para funcionar. Además, cada nuevo Bitcoin y cada nuevo Ether debe ser minado o mejor dicho creado por los así llamados «mineros», personas que se encargan de mantener el funcionamiento de la red en todo momento. Sin embargo, hay muchas diferencias en los protocolos de ambas monedas.

Una de las principales ventajas de Bitcoin es que hay un límite en su producción; el protocolo Bitcoin está programado para que no puedan existir más de 21 millones. Ether por su parte solo tiene un límite anual de minado pero puede ser minado infinitamente.

Ether utiliza la misma tecnología que Bitcoin para darle seguridad a su cadena de bloques. Sin embargo, una transacción en Ether se confirma en alrededor de 15 segundos en comparación a Bitcoin, que por lo general toma alrededor de 10 minutos. Además cabe destacar que estas plataformas usan algoritmos distintos para calcular la prueba de trabajo; ether usa el algoritmo ethash mientras que bitcoin SHA-256…

Ahora que hemos visto la diferencia entre bitcoin y ether, lo único que nos queda por considerar es lo siguiente:

¿Se trata de una buena inversión?

Ether es una parte indispensable del proyecto Ethereum, por tanto, está ligada a su crecimiento. La tecnología Ethereum como ya te mencionamos podría revolucionar el mundo pero, siendo más concretos, el mundo de las finanzas con lo que se conoce como DE-FI: Finanzas descentralizadas. Sin embargo también hay efectos negativos es que aún se trata de un proyecto muy joven y por ende es muy pronto para evaluar posibles debilidades.

Por otro lado no es el único proyecto en este campo, existen varios competidores y su alta volatilidad y el hecho de que no exista un límite de minado son otras desventajas.

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