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1 de octubre de 2022
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Litecoin: Un «fork» de Bitcoin

Al igual que Bitcoin, Litecoin es una criptomoneda que busca ofrecerse como alternativa al dinero fiduciario como por ejemplo el dólar, el euro o el peso.

Litecoin se lanzó el 17 de octubre de 2011, su fundador Charlie Lee, es un exempleado de Google quien además trabajo durante mucho tiempo como jefe de desarrollo de Software de Coinbase, una de las mayores exchanges de criptomonedas del mundo. Más tarde, Lee dio vida a la fundación Litecoin, en Singapur, donde proporciona apoyo financiero a los desarrolladores voluntarios para seguir mejorando el protocolo Litecoin.

Litecoin fue concebida para servir como complemento al Bitcoin; si pensamos en Bitcoin como una especie de oro digital, Litecoin tiene como objetivo asemejarse a la plata. Entremos en detalle:

¿Qué es un «Fork»?

Litecoin es un Fork de Bitcoin, pero… ¿Qué es un Fork? También se le conoce como «bifurcación»; en sí ya nos da una idea de lo que ocurre durante este proceso; dado que el Software de Bitcoin es de código abierto, cualquier persona puede acceder a él.

Cada Litecoin ha llegado a valer más de 300 dólares. Su precio actual oscila los 80 dólares.

Un fork consiste en tomar el protocolo existente y crear, basándose en él, un nuevo proyecto realizando cambios en el código. En otras palabras, Litecoin es una copia modificada del protocolo Bitcoin.

Litecoin no es la única bifurcación de Bitcoin, otros ejemplos son BitcoinCash, BitcoinGold…

La dificultad no radica en alterar el código del protocolo, sino en conseguir suficientes adeptos que quieran apoyar un nuevo proyecto. 

Los adeptos más allegados al bitcoin consideran al resto de monedas alternativas como «monedas basura». Para ellos las demás monedas no ofrecen ninguna ventaja verdaderamente significativa frente al bitcoin. Un ejemplo muy claro de esto es la polémica moneda «Shiba Inu«.

Dado que el protocolo Litecoin es muy similar en su aspecto técnico a Bitcoin, existen varias semejanzas:

Semejanzas

  • Ambas criptomonedas son de código abierto, programadas en lenguaje C++.
  • Cada Bitcoin y cada Litecoin pueden ser divididos en cien millones de unidades más pequeñas. Lo que equivaldría a dividir un lingote de oro en monedas. El tamaño mínimo en el caso de ambas criptomonedas es de 8 decimales.
  • Ambas monedas funcionan gracias a una red descentralizada y sus bloques de transacciones deben ser descifradas para que se aprueben las transacciones realizadas en la red de pagos.
  • Tanto Bitcoin como Litecoin deben ser minados.

Diferencias

  • A diferencia de Bitcoin, cuyo creador Satoshi Nakamoto sigue siendo desconocido hasta el día de hoy, todos saben que detrás de Litecoin está Charlie Lee y su equipo.
  • Una diferencia entre Litecoin y Bitcoin es que el primero permite una confirmación de transferencias mucho más rápida; un bloque de bitcoin toma aproximadamente 10 minutos en procesarse, uno de Litecoin toma 2,5 minutos.
  • Otra es la tasa de inflación, mientras que el número máximo de Bitcoins se limita a 21 millones, el número máximo de Litecoins es de 84 millones. De la misma forma que hay más plata que oro en el mundo, Charle Lee quiso que fuese más fácil minar Litecoins uno de los motivos era facilitar transferencias de bajo valor. Su objetivo, al menos en teoría, era que pudieras pagar tu café usando Litecoins. 
  • Otro de los objetivos de Lee y su equipo era conseguir que Litecoin fuese mucho más descentralizado que Bitcoin; al ser más fácil de minar, se creía que más mineros pequeños podrían tener la oportunidad de participar en el proceso de minado sin necesidad de adquirir equipos especializados de alto coste. Curiosamente se consiguió el efecto contrario; hoy en día el minado de Litecoin está mucho más centralizado que el de Bitcoin.

¿Tiene futuro? ¿Conviene invertir en Litecoin?

A pesar de que fue destronada de su tercer puesto por otras criptomonedas, aún hay muchos entusiastas que creen en su potencial, lo que la mantiene aún así en el top 10 de las principales criptomonedas por capitalización de mercado, o al menos para la fecha de escrito este artículo.

Otro problema fue el surgimiento de la así llamada Lightning Network de Bitcoin, en 2016 se publicó por primera vez la idea de una segunda capa para Bitcoin que permitiría realizar micropagos de forma casi instantánea usando únicamente Bitcoin, lo que en teoría haría innecesaria la existencia de Litecoin.  En mi opinión no ofrece suficientes ventajas competitivas en comparación a otras monedas.

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